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District Weekly Update - 5.20.20

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Planning for the 2020-21 School Year:  Dylan Connell - Director of Instruction

We face many unknown factors in the upcoming school year.  Will we be allowed to come back to school as we did prior to March 13?  Will we need to implement social distancing?  Can students come back into buildings at ½ capacity?  What if I enjoy having my child at home more and would like to partner with a teacher to deliver instruction from home?  Many of you are pondering many of these questions in our community. 


With all of these questions, here’s what we do know...we know that as we come back into session next school year, Durango 9-R is committed to bringing you models of learning that will be comfortable for your family and that will foster healthy student growth and success.  We will provide models that meet the needs of our community and the variety of circumstances experienced by our families.  While we have worked hard to implement a home-based program this semester, we recognize that this model was only a beginning and are excited to plan for our best service to your children next year.  


Moving forward, we are developing three models for your consideration.  We know that it is too early to ask for a commitment to one, however, we want to share our work so far and give you the assurances you need to plan for your children's 2020-2021 school year in Durango 9-R.  We have amazing staff in Durango and we will work to match the skills of the teacher to the unique learning models.  No teacher will be asked to do more than a single model next year so they will not be stretched thin and can be fully available to your kids. 


Our first model, “In-Person Learning” will most closely look like what existed prior to COVID-19.   Ideally, this will occur when we can return to school without major social distancing.  Some health and safety factors could be implemented, and we recognize the planning of those depends heavily on the age and developmental level of our students.


Our second model, called “Blended Learning,” could be used long term, or if we face major social distancing requirements at the start of the year.  It would be a combination of some in-person instruction at school with some home-based work.  Students would attend school two days per week and then engage in connected, teacher-provided experiences while at home the rest of the week.  Some parents have noted that their home based learning has allowed greater flexibility for their family and they may be interested in Blended Learning for the long term - even beyond the COVID-19 crisis.  For others, this may be a happy medium to have your children home part of the time, and allow greater support from teachers during the time they have with a smaller number of students while in school.


Our third model would be a remote learning program with regular teacher guidance and interaction.  We know many parents may be uncomfortable with the thought of having their children at school for a variety of reasons.   This year, as we went remote, implementing a variety of different learning platforms made our current home-based model challenging for all of us.  Over the summer, we will improve our remote learning offering by streamlining our tools and practices. In this model, we will ensure that remote learning is delivered through a common platform, has common engagement expectations across the district, and will be robust enough to mirror the learning and rigor of a classroom without placing more responsibility on parents alone.  


In the coming week, we will provide more details as our staff is working to refine and design these models.  We will ask you to rank your preferences for your children's learning model for next year.  We understand that this will not be a firm commitment, but your first thinking will help our principals and school leadership teams better plan for supporting their students next year.  We would also like to hear if you don’t plan to have your child return to any 9-R program.  This will help us ensure that we plan effectively for our students next year.  Please watch for this survey link early next week, and we will appreciate your response as quickly as possible.


Information on our budget planning for 20-21:  Samantha Gallagher, CFO

As you may have heard, our district is facing a significant reduction in revenue for the 2020-21 school year as a result of the COVID-19 pandemic.  Public education funding is calculated at the state level and with an estimated $3.3 billion dollar shortfall in the state revenue year, we are planning for a significant reduction. The State has received additional monies from the federal government and we are awaiting information on what kind of relief that may provide.   While the district had already begun some reduction in staff due to salary advancements planned for next year and declining enrollment across our District, given current projections we have continued to look at further staff reductions.  Over 85% of our budget is currently spent on salary and benefits, so it is difficult to achieve significant reductions without a cut to positions.


Currently, our central office has reduced 16 positions with a cut of approximately $1.35 million in spending.  The district is currently in a hiring freeze until we can determine our final budget target for next year.   On Wednesday, May 27, we will host a community review of our budget and the cuts achieved to date.  At this session, we will seek input from our community on further cuts we may need to pursue to balance our budget for the 2020-21 school year.  Currently, our zoom license will allow up to 300 participants.  Should we exceed this capacity, we will record our session and post it for viewing by other members of our community.  The link will be posted on the district website the day before to prevent “Zoom Bombing” which has become prevalent in meetings posted publicly in advance.  Please know we will use appropriate safeguards during this meeting to prevent such activities.  We will use the polling feature to gather participant feedback during the meeting.  


This week we’ve surveyed our staff to get their thoughts on potential reductions with our focus remaining on keeping cuts away from classrooms as much as possible.  After this session, we will begin building a final budget based on the determination of funding from the legislature and the feedback we receive from our staff and our community.  The legislature is not set to reconvene until sometime between May 25 and June 1.  


Our commitment to the community remains as always to focus on student achievement with the resources we are allocated.   


ABC Award:  Dan Snowberger

McDonald's is offering teacher recognition this year for outstanding efforts being made to create engaging learning for students in this "Home-Based-Learning" model.  This “Above and Beyond the Call” or ABC Award will be awarded to a teacher from each school in the district during the week of Memorial Day.  Nominations must be submitted by the end of the day on Monday, May 25 to be included.  I encourage parents to email me at DSnowberger@durangoschools.org with nominations, a brief explanation of the support provided by your child’s teacher, and I strongly encourage you to share pictures that can highlight this amazing work and its impact on their children.  This award will come with a cash reward for the teacher selected from each building.  Please put ABC Award in the subject. The district may use these nominations for other recognitions available in the district.


Information on Access to School grounds:  Andy Burns, Deputy Superintendent

We recognize that as our city opens back up, many want access to our fields and our courts.  We appreciate your patience as our primary focus is to contribute to the safety of our community and preserve our campuses for our students now, and in the future.  Beginning on Friday, May 22, our tennis courts, fields and outdoor tracks will be reopened during daylight hours.  We will require that participants use appropriate social distancing while using our facilities.  Groups larger than 10 people, and with people in close proximity to one another will not be permitted.  Any violation will result in individuals and/or groups being asked to leave our facilities.  


Playgrounds across our community are closed.  Due to the risk of spreading germs through the surfaces of the playground, these cannot be opened at this time.  They will remain taped off as all community playgrounds at this time.




Safer at Home:  Sheriff Sean Smith

It has been a challenging time for our community as we all work together to navigate the current situation. The La Plata County Sheriff's Department continues to work to protect and serve the community while supporting the safer at home guidelines issued by the Governor. While we are all working to navigate the unknown, it is important that we all take the issued precautions seriously. 


Congregating with others outside your household is not advised. We realize this is particularly hard for our kids, especially teenagers, who have suffered so much loss this spring, including prom, graduations and end of the year celebrations. We know it is hard, but is so important that we continue to abide by the guidelines issued by the safer at home order, particularly when it comes to utilizing and congregating in recreational spaces. It is important that during this opening we continue to take the proper safety precautions so we continue to get closer to normal and can lift more closures and restrictions. 


Our river beaches are tempting, but please continue to practice social distancing and do not congregate at the beaches with families outside of your own. Also, access to our open spaces and campgrounds continues to change, and we urge community members to follow any current closure or restriction guidelines to ensure we continue to keep our curve low. We also caution children and parents to follow safety protocols at the local skate park. Keeping socially distanced, even outdoors, and wearing a mask when in close contact with others is the best way to ensure the safety of all of our community members.


Thank you for your part in supporting the safer at home order and following the advice and safety guidelines issued for our community. We appreciate your efforts and know they are critical in helping us overcome this challenge. 


Closing

Again we thank you for the continued support of home based learning.  We recognize that this pandemic has placed major challenges on all of us here in our community.  Please know we appreciate you and all you are doing in partnership with your child or children’s teachers.  Again, please don’t hesitate to reach out to me should you have questions, comments, or concerns.


Next Monday is Memorial Day!  While school - even in this home based model - will be closed, we hope that you will find time to reflect on the sacrifices of the men and women who have served our nation’s armed forces now or the past.  It is a great opportunity to help our children learn about their sacrifices on behalf of a grateful nation. 


Next Wednesday will be our last delivery of school work for your student and work will be due back on Tuesday, June 2.  


Have a great week and a great Memorial Day Weekend!

 

 

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Espanol

 

Planning for 2020-21 School Year – Planificación para el Año Escolar 2020-21

Nos enfrentamos a muchos factores desconocidos en el año escolar que viene. ¿Podremos volver a la escuela como hacíamos antes del 13 de marzo? ¿Necesitaremos implementar el distanciamiento social? ¿Los alumnos pueden volver a los edificios a la mitad de la capacidad? ¿Qué pasa si me gusta tener a mi niño en la casa y quiero colaborar con un profesor para realizar la enseñanza en casa? Muchos de ustedes están pensando en muchas de estas preguntas en nuestra comunidad.

Con todas las preguntas, esto es lo que sí sabemos…sabemos que mientras volvamos a la escuela el año que viene, Durango 9R está comprometido a brindarle los modelos de enseñanza que sean cómodos para su familia y que fomenten el crecimiento saludable y el éxito de los alumnos. Proporcionaremos modelos que satisfagan las necesidades de la comunidad y la variedad de circunstancias que nuestras familias experimentan. Aunque nos hemos esforzado para implementar un programa basado en el hogar este semestre, reconocemos que este modelo ha sido solamente un comienzo y estamos emocionados para planear el mejor servicio para sus niños el año que viene.

De aquí en adelante, estamos desarrollando tres modelos para su consideración. Sabemos que es muy temprano para pedir que se comprometan a uno, sin embargo, queremos compartir nuestro trabajo hasta ahora y darle la certitud que necesita para planear para el año escolar 2020-21 en el 9R de Durango. Tenemos un personal increíble en Durango y nos esforzaremos para emparejar las capacidades del profesor con los modelos de enseñanza únicos. No se pedirá un profesor que maneje más de un modelo para que no abarque demasiado y pueda estar disponible para sus niños.

EL primer modelo, “Enseñanza en Persona,” será el que más se aproxima a lo que había antes del COVID-19. Idealmente, esto ocurriría cuando podamos volver a la escuela sin mucho distanciamiento social. Se podrían implementar unos factores de salud y seguridad y reconocemos que planear para estos depende mucho de la edad y nivel de desarrollo de nuestros alumnos.

El segundo modelo, que se llama “Enseñanza Mixta” podría implementarse a largo plazo, o en el caso de que necesitemos medidas intensivas de distanciamiento social al comienzo del año. Esto sería una combinación de un poco de enseñanza en persona en la escuela con un poco de trabajo en casa. Los alumnos asistirían a la escuela dos días por semana y participarían en experiencias de conexión proporcionadas por los profesores el resto de la semana. Unos padres han notado que la enseñanza basada en el hogar ha permitido una mayor flexibilidad para sus familias y tal vez tienen interés en la Enseñanza Mixta a largo plazo – aun más allá de la crisis de COVID-19. Para otros padres, esto podría ser un justo medio para tener a los niños en la casa parte del tiempo, y permitir mayor apoyo de los profesores durante los momentos que tienen con un número reducido de alumnos en la escuela.

El tercer modelo sería un programa de enseñanza remota con dirección e interacción con los profesores. Sabemos que muchos padres no están cómodos con la idea de tener a los niños en la escuela por varios motivos. Este año, cuando volvíamos remotos, implementar una variedad de diferentes plataformas didácticos ha hecho difícil para todos, el actual modelo basado en el hogar. Durante el verano, mejoraremos nuestra enseñanza remota optimizando nuestras herramientas y prácticas. En esto modelo, aseguraremos que la enseñanza remota se proporciona a través de una plataforma común, que tiene expectativas de participación estandardizadas a lo largo del distrito y que es suficientemente robusta para igualar el aprendizaje y el vigor de un aula sin poner más responsabilidad sobre los padres.

Durante la semana que viene, proporcionaremos más detalles mientras el personal mejore y diseñe estos modelos. Le pediremos que indique sus preferencias para el modelo de enseñanza para su niño para el año que viene. Entendemos que esto no será un compromiso firme, pero sus pensamientos iniciales ayudarán a los directores y equipos de liderazgo escolar a planear mejor para apoyar a sus alumnos el año que viene. También queremos saber si piensa que su niño no volverá a ningún programa del 9R. Esto nos ayudará a asegurar que planeamos de una manera eficaz para los alumnos. Por favor esté atento para el enlace de la encuesta a principios de la semana entrante y apreciamos su respuesta oportuna.

Information on ou Budget planning for 20-21 / Información sobre nuestros planes para el presupesto del 20-21

Como que quizá ya sabe, nuestro distrito se enfrenta a una rebaja significativa de ingresos para el año escolar 2020-21 como resultado de la pandemia del COVID-19. Los fondos para la educación pública se calculan al nivel estatal y con un déficit estimado a 3mil 3 millones de dólares en la hacienda estatal, planeamos para una rebaja significativa. El Estado ha recibido dinero adicional del gobierno federal y estamos a la espera de la información sobre qué clase de alivio esto podría proporcionar. Aunque el distrito ya había empezado una reducción del personal debido a aumentos salariales el año que viene y inscripción más baja a lo largo de nuestro distrito, dado las proyecciones actuales, hemos seguido considerando reducciones de personal adicionales.  Más del 85% del presupuesto actual se gasta en los salarios y los beneficios, así que es difícil conseguir reducciones significativas sin un corte de los puestos.

Actualmente, nuestra oficina central ha reducido 16 puestos con un corte de aproximadamente 1.35 millones de dólares de gastos. El distrito está con un freno a las contrataciones hasta poder determinar la meta para nuestro presupuesto del año que viene. El miércoles, 27 de mayo realizaremos una revisión comunitaria de nuestro presupuesto y los cortes hechos hasta la fecha. En esta sesión, pediremos las opiniones de la comunidad sobre los cortes adicionales que quizá necesitamos considerar para equilibrar el presupuesto para el año escolar de 2020-21. Ahora, nuestra licencia de zoom permite hasta 300 participantes. En el caso de que excedamos a ese número, grabaremos la sesión y la compartiremos para que otros miembros de la comunidad la vean. Se compartirá el enlace en el sitio web del distrito el día anterior para prevenir el “Zoom Bombing,” lo que se ha hecho prevalente en las reuniones avisados públicamente con antelación. Por favor tenga en cuenta que utilizaremos la seguridad apropiada durante la reunión para prevenir tales actividades. Utilizaremos la herramienta de encuesta para recopilar las aportaciones de los participantes durante la reunión.

Esta semana, hemos hecho una encuesta del personal para saber sus opiniones sobre las reducciones posibles con nuestro enfoque en mantener los cortes fuera de las aulas hasta el grado de lo posible. Después de esta sesión, empezaremos a construir un presupuesto final basado en la determinación de los fondos de la legislatura y las opiniones que recibimos del personal y la comunidad. La legislatura no se reunirá hasta algún momento entre el 25 de mayo y el primero de junio.

Nuestro compromiso a la comunidad sigue siendo el de enfocarnos en el éxito estudiante con los recursos que nos dan.

*ABC Award / Premio ABC

McDonalds está ofreciendo un reconocimiento por los esfuerzos sobresalientes que los profesores han hecho para crear un aprendizaje interesante para los alumnos en esto modelo de “Enseñanza Basada en el Hogar”. El premio, “Más Allá del Deber”, o Premio ABC, por sus siglas en inglés, se le otorgará a un profesor de cada escuela del distrito durante la semana del Día de los Caídos. Las nominaciones deben entregarse antes del final del día el lunes, 25 de mayo para contar. Animo a los padres que me envíen un correo electrónico en DSnowberger@durangoschools.org con sus nominaciones, una breve explicación del apoyo que el profesor de su niño ha brindado y su impacto sobre los niños. Este reconocimiento viene con un premio de efectivo para el profesor elegido de cada escuela. Por favor, ponga ABC Award en la línea de sujeto. El distrito podría utilizar estas nominaciones para otros reconocimientos en el distrito.

*Information on Access to School grounds / Información sobre el acceso a las instalaciones escolares

Mientras la ciudad abre otra vez, entendemos que muchas personas quieren acceder a nuestras canchas y pistas. Apreciamos su paciencia dado que nuestro enfoque principal es el de contribuir a la seguridad de nuestra comunidad y mantener nuestras instalaciones para los alumnos hora y en el futuro. A partir del viernes, 22 de mayo, se abrirán nuestras canchas y pistas durante las horas de luz. Los participantes deberán practicar el distanciamiento social apropiado mientras utilicen nuestras instalaciones. No se permitirán los grupos de más de 10 personas, ni personas cercas el uno al otro. Cualquier incumplimiento resultará en una petición a los individuos o grupos que se vayan.  

Los parques de juegos en toda la comunidad están cerrados. Debido al riesgo de transmitir los gérmenes a través de las superficies de los juegos, estos no se pueden abrir en este momento. La cinta de advertencia se quedará, como en todos los juegos de la comunidad, en este momento.

*Safer at Home / Seguros en Casa

Colaborar entre todos para navegar la situación actual ha sido un desafío. El Depsrtamento del Sheriff del Condado La Plata sigue trabajando para proteger y servir a la comunidad mientras apoyamos las pautas de Seguros en Casa emitidas por el gobernador. Mientras todos trabajamos para navegar lo desconocido, es importante que todos tomemos en serio las precauciones emitidas.

No se recomienda congregar con otras personas fuera de su hogar. Entendemos que eso es particularmente difícil para nuestros niños, especialmente los adolescentes, que han sufrido mucha pérdida esta primavera, incluyendo el prom, las graduaciones y fiestas del fin del año. Sabemos que es difícil, pero es muy importante que sigamos cumpliendo con las pautas emitidas en la orden de Seguros en Casa, particularmente con relación a utilizar y congregar en los espacios recreativos. Es importante que durante la apertura sigamos tomando las precauciones debidas para poder seguir aproximándonos a la normalidad y levantar más clausuras y restricciones.

Las playas del río son tentadoras, pero por favor siga practicando el distanciamiento social y no congregue en las playas con familias con sean la suya. Además, el acceso a nuestros espacios abiertos y camping sigue cambiando y urgimos a los miembros de la comunidad que sigan cualquier pauta de clausura o restricción actual para asegurar que mantener la curva baja. También avisamos a los niños y sus padres que cumplan con los protocolos de seguridad en el parque de skate. Mantener el distanciamiento social, aun al aire libre, y ponerse una máscara cuando tiene contacto estrecho con los demás son las mejores maneras de asegurar la seguridad de todos de la comunidad. 

Gracias por su cooperación en apoyar la orden de seguros en casa y seguir los consejos y las pautas de seguridad emitidos para nuestra comunidad. Le agradecemos sus esfuerzos y sabemos que son imprescindibles para ayudarnos a sobrellevar este desafío.

*Closing / Clausura

Otra vez le agradecemos su apoyo continuo del aprendizaje en casa. Reconocemos que esta pandemia ha puesto grandes desafíos en los hombros de todos de la comunidad. Tenga en cuenta que lo apreciamos y todo lo que está haciendo en colaboración con su niño o sus profesores. Otra vez, no dude en contactarme si tiene preguntas, comentarios o inquietudes. 

¡El lunes que viene es el Día de los Caídos! Mientras la escuela – incluso en esto modelo basado en el hogar – está cerrada, esperamos que haga tiempo para reflexionar sobre los sacrificios de los hombres y las mujeres que han servido a las fuerzas armadas de nuestra nación ahora o en el pasado. Es una buena oportunidad para ayudar a nuestros niños a aprender sobre sus sacrificios para el bien de un país agradecido.

El miércoles que viene será el último día para compartir el trabajo escolar con su alumno y tendrán que devolver el trabajo antes del martes, el 2 de junio.

¡Que pasen muy buena semana y un buen Día de los Caídos!